'잠본? 성은요?' '그냥 잠본이야. 그를 아는 사람들은 포털 잠본이라고도 부르지만.' '포털... 잠본.'
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밤을 사냥하는 자들
원제: Those who hunt the night
저자: 바버라 햄블리
출판사: 시공사

20세기 초의 영국 런던. 문명의 이기가 도시를 메우고 태평스런 기운이 사람들을 지배하던 시대. 그러나 그 이면에는 밤의 어둠 속에 암약하며 인간의 피로 연명하는 불사의 존재들 - 뱀파이어들의 사회가 존재한다. 인간을 사냥하되 결코 절제와 냉철함을 잊지 않고 비밀을 엄수하는 흡혈귀들. 그러나 언제부턴가, 런던의 뱀파이어들이 누군가의 손에 의해 참혹히 살해당하는 괴이한 일들이 연속으로 일어난다. 스페인 귀족 출신의 뱀파이어 돈 시몬 이시드로는 동료들의 반대를 무릅쓰고 낮에도 활동할 수 있는 인간 중에서 협력자를 찾아내어 사건의 조사를 맡기기로 한다. 그가 선택한 사람은 옥스포드의 비교언어학자로 한때는 정부의 첩보원 노릇을 하기도 했던 제임스 애셔 교수. 사랑하는 아내의 목숨을 담보로 잡혀 어쩔 수 없이 흡혈귀 살해사건을 파헤치던 애셔는, 몇 번의 위기를 넘긴 끝에 서서히 진상에 접근하게 된다. 그런 가운데 이제는 흡혈귀뿐만 아니라 인간 중에서도 피해자가 속출하고, 마침내 드러난 진범의 정체는...!

유럽에 민간전승으로 전해져 내려오던 흡혈귀 이야기를 브램 스토커가 <드라큘라>라는 고딕 문학의 고전으로 되살려낸 이래, 뱀파이어는 거의 백 년에 가까운 시간 동안 서구 환상문학의 단골 아이템으로 자리잡았고, 현대에는 영상매체로까지 그 영역을 넓혀 관객들을 사로잡고 있다. 1988년에 발표된 이 소설 역시, 그러한 뱀파이어 문학의 전통 위에 현대적인 시각을 가미하여 태어난 작품이라 할 수 있다.

1973년에 앤 라이스<뱀파이어와의 인터뷰>를 발표한 뒤로는, 기존에는 단순히 악의 상징이자 인간을 유혹하는 괴물로만 여겨져 왔던 뱀파이어의 캐릭터에도 어느 정도의 변화가 일어났다. 인간과 함께 살아가지만 밝은 대낮의 햇빛 아래에는 결코 설 수 없는 어둠의 주민으로서, 인간과는 다른 생태와 습관, 그리고 인간과는 다른 고뇌와 슬픔을 지닌 매력적인 인격체로 묘사하는 소설도 늘어났다. 스토커 시절의 뱀파이어는 외딴 성이나 버려진 저택에 은둔자처럼 홀로 살며 가끔 가다 재수없이 걸려드는 여행자를 먹이로 삼을 뿐이지만, 현대의 뱀파이어는 어두운 도시의 뒷골목에 무리를 지어 서식하면서 인간의 일상에도 보일락 말락하게 개입한다. 어떤 의미에서 뱀파이어란 하나의 캐릭터가 아니라 일종의 세계, 그리고 그 세계를 지탱하는 밤의 법칙을 가리키는 보통명사가 되어버린 것이다.

이 작품 역시 그런 경향을 유감없이 보여준다. 이시드로를 비롯한 뱀파이어들은 인간과는 비교도 안 되는 근력과 순발력과 초감각, 그리고 사람을 마음대로 조종하고 감정을 지배하는 최면술까지 구사한다. 게다가 젊었을 때의 모습을 그대로 유지하며 수백 년 동안 사는 것도 가능하다. 하지만 그런 반면, 그들은 어떤 의미에서는 인간보다 나약한 존재이기도 하다. 인간의 혈액을 지속적으로 섭취하지 않으면 감각이 둔해져 시들시들하다가 결국 죽게 된다. 창백한 피부는 전혀 윤기를 찾아볼 수 없는 '가짜 피부'이며 햇빛을 받거나 은제품을 만지면 무섭게 타들어간다.

그러나 무엇보다도 그들을 가장 끈질기게 괴롭히는 것은 보통 인간들보다 훨씬 오래 살다보니 느낄 수 있는 권태와 무력감, 외로움과 환멸이다. 자기가 알던 존재들은 생물이든 무생물이든 가리지 않고 결국 세월의 흐름에 밀려 사라져 버리고, 세상은 점점 나쁜 방향으로만 흘러간다. 하지만 인간사회에 개입할 수 없는 그들로서는 어떻게 바꿔 볼 도리조차 없다. 그 꼴을 보지 않기 위해 두 번 죽던가, 아니면 참고 계속 지루한 삶을 이어가던가, 둘 중 하나일 뿐이다. 애셔는 사건을 조사하면서 여러 가지 유형의 흡혈귀들을 만나게 되고, 그들에 대한 혐오감과 자기 신변에 대한 걱정으로 긴장하면서도 학자로서의 호기심과 관찰력을 통해 그들의 차가운 외피 속에 감춰진 고독을 어렴풋이 느끼고, 연민을 품게 된다. 그와 동시에, 임무 수행 도중 어린 소년을 사살해야만 했던 자기의 과거를 회상하며, 과연 흡혈귀만이 나쁘다고 할 수 있는가 고민하게 되는 것이다.

그러나 흡혈귀에 대한 현대적인 시각만이 이 작품의 미덕은 아니다. 이 작품의 특이한 점은 바로 그 추리적 구성과 사상 유례를 찾아볼 수 없는 주인공들 간의 기묘한 연대관계에 있다. 치밀한 고증을 통해 그럴 듯하게 재현된 1900년대 초의 런던과 파리를 무대로 인간과 흡혈귀로 구성된 한 쌍의 탐정이 흡혈귀 연속 살해사건을 추적하는 미스터리 소설을 어디 가서 또 보겠는가? 처음에는 이시드로의 속성에 대해 위협을 느끼고 그나 동료 흡혈귀들을 계속 의심하며 가능한한 독자적인 행동을 취하려 하던 애셔가 이시드로의 귀족적인 결백함과 책임감을 이해하고 마침내 그를 신뢰하게 되어가는 전개도 흥미롭다. 그럼에도 불구하고 끝까지 쿨한 관계를 유지하며 인간과 흡혈귀라는 최후의 선을 넘지 않는 산뜻한 결말이 그들의 우정 아닌 우정을 더욱 빛내준다. (창백하고 귀족적인 미청년 이시드로와 콧수염을 기른 고지식한 애셔의 관계는 변덕스런 셜록 홈즈와 순박한 왓슨을 연상시키기도 한다.)

과학적인 사고방식으로 애셔의 인문학적 한계를 보완해 주는 그의 아내 리디아는 공부벌레같은 외모나 용기있는 행동으로 보아 저자의 분신이 아닐까 싶기도 하지만 중간부터는 거의 잡혀가는 헤로인 수준으로 떨어지기 때문에 좀 아쉽기도 하다. (하지만 엄청난 자료와 공격용 무기를 비축해 놓고 사라진 덕에 애셔의 다음 행동에 중요한 시사점을 제공한다는 공적은 무시할 수 없다) 예의바르지만 어딘가 기운 없는 앤체스터 백작 부부, 시건방진 발레리나 클로에, 덩치 크고 성질 급하지만 때로 옳은 소리도 할 줄 아는 그리픈 등등 개성적인 뱀파이어 캐릭터도 다수 등장한다.

사건의 진상이나 진범에 대해서는 천기누설이 되기 때문에 여기에는 쓰지 않지만, 처음에 제기되었던 '고대 흡혈귀 범인설'과는 정반대로 나간다는 것만 밝혀둔다. 가장 무서운 것은 정체 모를 흡혈귀나 괴물이 아니라, 바로 인간의 마음 속에 도사린 악이라는 것이, 해결의 포인트다. 흡혈귀에 대한 기존의 속설을 그대로 설정에 반영하면서도 각각의 설정에 대해 참신한 해석이나 과학적인 설명을 양념으로 부가함으로써 SF와 판타지 사이의 경계를 아슬아슬하게 넘나드는 본 작품은, 인간의 어두운 면에 대하여 경고하는 교훈담이기도 했던 것이다.

이시드로가 흡혈귀에 대한 사람들의 편견을 공격할 때마다 스토커의 소설을 여지없이 까대는 부분이 또 한 개그 하는데, 이 작품의 시간적 배경이 1907년이고 스토커가 <드라큘라>를 쓴 것이 1897년임을 생각해 보면 충분히 납득할 만한 이야기다. (역자 후기에는 <드라큘라>가 1922년에 집필되었다고 되어 있지만, 이건 드라큘라를 원작으로 한 최초의 영화 <노스페라투>가 개봉된 해와 착각한 듯 하다.)

그나저나 런던의 최연장 뱀파이어인 이시드로와 그리픈을 '창조한' 더 오래 묵은 전설의 고참 뱀파이어로 '음유시인 라이스'라는 친구가 언급되는데, 앤 라이스에 대한 경의를 표한 것인지 아니면 아무 생각 없이 지은 이름인지 궁금할 따름이다.

빌려주신 Gerda님께 감사를 표한다.
by 잠본이 | 2004/10/17 12:13 | 대영도서관 | 트랙백(1) | 핑백(1) | 덧글(23)
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Tracked from 루크스카이, SPACE.. at 2004/11/08 01:00

제목 : 밤을 사냥하는 자들....
에, 그리폰북스에 손을 대기 시작, '밤을 사냥하는 자들'을 끝냈습니다. [젠장, 아직도 남은 책들이 산더미..ㅠ.ㅠ] 처음에는 분위기가 도저히 익숙해지지 않아서 조금 당황했으나 몇 장 읽어나가지 그나마 조절할 수 있게 되더군요. 느낌이 생각보다 특이합니다. 뭐라고 해야하나...'흐름이 잔잔하다?' 분명히 사건은 제대로 잘 벌어지고 있고, 그 진행에 손에서 책을 놓기 힘들 정도로 흥미진진하긴 한데, 묘하게 분위기는 착 가라앉아 있습니다. 앤 라이스의 뱀파이어 연대기 쪽과 비교해보면........음, 앤 라이스가 헐리우......more

Linked at 밤을 사냥하는 자들 &#821.. at 2016/11/16 01:45

... 어로 &#8216;음유시인 라이스&#8217;라는 친구가 언급되는데, 앤 라이스에 대한 경의를 표한 것인지 아니면 아무 생각 없이 지은 이름인지 궁금할 따름이다. ※원문 작성: 2004-10-17 바버라 햄블리뱀파이어시공사장편판타지 Previous article Be the first to comment Leave a Reply 응답 취소로그인을 해야 댓글을 남길 ... more

Commented by hidezero at 2004/10/17 14:58
흐아! 읽고 싶게 만드는 리뷰네요.
Commented by NOT_DiGITAL at 2004/10/17 15:55
관심이 가는군요. 기회가 되면 읽어봐야겠습니다.

NOT DiGITAL
Commented by 월령 at 2004/10/17 16:35
흐응.....흐응..돈없는데 ㅠ_-...
Commented by 작가 at 2004/10/17 17:12
고딕소설 만세.
Commented by Vinah at 2004/10/17 17:18
T.T 이 소설이 그다지 평이 별로더라구요. 저는 정말정말 좋아하는 소설인데 말이에요. 재미있게 봐주셨다니 고마워요!
Commented by 플루토 at 2004/10/17 17:28
아, 한번 읽어봐야겠네요. 재미있을 것 같아요.
Commented by TITANESS at 2004/10/17 17:54
.. 책 표지가 이뻐서 봤던 기억이...;;
Commented by at 2004/10/17 19:26
꼭 읽어봐야겠군요...
Commented by 堀江由衣 at 2004/10/17 19:27
오 재미있겠습니다.
Commented by 안드로이드 at 2004/10/17 21:41
다쳤던 곳은 어떠세요?
Commented by 크바시르 at 2004/10/17 22:12
제가 소장하고 있는 책이야기가 나오니 반갑네요.^^
처음 읽을땐 좀 지루하다... 싶었는데 다시 볼수록 감칠맛이 나는 소설이라 생각합니다. 특히 이시드로의 쿨한 매력이란 참...
Commented by 마스터 at 2004/10/17 22:39
선을 넘어버린 레스타와 데이비드가 생각나는군요..^^; 재미있을 것 같습니다. (리스트에 메모메모..)
Commented by 글곰 at 2004/10/17 23:09
음... 어쩐지 끌립니다. 꼭 한 번 읽어보고 싶군요. @_@
Commented by Gerda at 2004/10/17 23:32
이 책 재미있다고 하는 남자는 처음이에요. 주로 여자들이 이시드로에게 버닝하거든요. 빌려드린 입장에서 잘 보셨다니 기쁘군요. 저도 쿼런틴 재미있게 보는 중입니다.
Commented by rumic71 at 2004/10/17 23:36
(유) 시이나 백화점에서 뱀파이어와 헌터 커플이...
Commented at 2004/10/18 08:53
비공개 덧글입니다.
Commented by 191970 at 2004/10/18 11:46
저도 나름 마음에 들었던 소설이에요. 단지, 그리폰 북스는 왜 책들을 그렇게 들쑥날쑥 만드는지 궁금할 따름이죠-_-
페이퍼북인거와 사이즈는 마음에 드는 그리폰 북스라는 시리즈 느낌은 안나던게 아쉬웠어요. 그리고 앤라이스의 뱀파이어를 매우 좋아하는지라. 더욱 마음에 들었죠.
엔딩은 별로였지만.
Commented by 라블루건담 at 2004/10/18 11:51
전 블레이드가 좋아요....(걘 좀 그렇잖아...--;)
Commented by 위스테리아 at 2004/10/18 12:50
굉장히 읽어보고 싶어지는걸요. +_+;;
흥미로운 책 소개해주셔서 감사합니다.
Commented by 노세노세 at 2004/10/18 21:14
아..앗.. 읽어보고 싶어지네요 앗... 어떻게 구하지..
Commented by 로리 at 2004/10/19 06:41
읽고 싶어지군요..
좌우지간 앤 라이스의 뱀파이어론은 정말로 대단하다고 봅니다. 월희를 비롯한 각종 뱀파이어들의 이미지나 모티브는 사실 앤라이스의 재해석이 없었다면 존재하지 않았을 것이니 말이죠^^
Commented by 라블루건담 at 2004/10/19 13:26
제가 소설가라면 혈액이외에 다른걸 섭취못하는 기구한 인생의 '보통사람들'로서의 흡혈귀소설을 쓸텐데요..."나는 비프스테이크가 먹고싶은데다 마이애미에서 일광욕하고싶단말이야!!!!!" 라는식의...
Commented by 輝龍™ at 2005/01/13 12:17
아아.. 필독리스트에 하나 추가하는군요....... 작품의 수준을 떠나서 소재가 뱀파이어라면.. 언제나 환영이죠..^^
잠본이님은 참 글을 멋지게 잘쓰시네요.. 부러울따름...
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