'잠본? 성은요?' '그냥 잠본이야. 그를 아는 사람들은 포털 잠본이라고도 부르지만.' '포털... 잠본.'
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쿼런틴
원제: Quarantine
저자: 그렉 이건
출판사: 행복한책읽기

지난 토요일 모 벼룩시장에서 구입한 후 4일만에 독파.

2066년의 지구. 30여년 전에 출현한 의문의 거대 구체 버블(bubble)이 태양계 전체를 뒤덮고 있어서 밤이 되어도 별이 보이지 않는 세계. 오스트레일리아의 전직 경관이자 사립탐정인 닉 스타브리아노스는 24시간 완벽한 감시체제 하에 있는 병원에서 홀연히 사라져버린 젊은 정신지체 여성의 행방을 찾아달라는 익명의 의뢰를 받는다. 닉은 이 여성이 호주대륙 남부의 신생 독립국가 '뉴홍콩'의 한 연구소로 보내어졌다는 사실을 알아내고 추적을 개시한다. 그러나 거기서 그를 기다리고 있었던 것은...

20세기 과학 최대의 성과 중 하나라고 할 수 있는 양자역학을 기본 베이스로, 인류와 지구의 미래를 누구도 예상치 못한 기상천외한 방향으로 풀어 나가는 독특한 작품이다. 처음에는 나노기술이 발달한 미래를 배경으로 한 SF스릴러 정도의 느낌을 주며 시작하지만, 이야기가 진행되어가면서 점점 초고급 하드SF가 되어 가는 기기괴괴한 소설인 것이다.

달리 말하면 전반부에서는 '이런 세계에 이런 주인공이 있고 그는 이런 것을 찾아내야만 한다' 정도만 마음에 새겨두고 여러 가지 낯설지만 기발한 설정을 받아들여가며 마음 편하게 읽을 수 있다. 하지만 뒤로 갈수록 그런 문제는 부차적인 것으로 밀려나고 작품의 근간을 이루는 과학적 아이디어 자체가 점점 중요해지면서, 머릿속에서 끊임없이 사고실험을 해 가며 문장 하나하나를 곱씹어봐야 뒤로 넘어갈 수 있는, 하이레벨의 작품이 되어 버린다.

그냥 가슴 후련한 SF터치의 탐정물 정도를 기대하며 책장을 펴든 사람이라면 다 읽고 나서 '우오오오 속았다!!!'라고 외칠 것이 틀림없다. 단언하건대 이 소설은 'SF설정을 빌려온 탐정물'이 아니라 '탐정물로 위장한 하드SF'다. 그 점이 본작의 매력인 동시에 약점이 되기도 한다는 얘기다. (작품의 근간을 이루는 아이디어 자체를 이해하지 못하면 아무런 재미도 없기 때문에...) 또한 아이디어와 문제를 풀어나가는 과정 자체에 역점을 두고 있기 때문에 캐릭터의 인간적인 매력이 별로 느껴지지 않는다는 점도 좀 아쉽다. (따라서 소설로서의 재미는 좀 떨어진다)

'파동함수의 확산과 수축'이라는 무지 어려운 개념이 본작의 핵심 주제(소재가 아니다!)인데, 간단히 말해서 우주의 모든 존재를 형성하는 물질은 고정된 입자인 동시에 끊임없이 요동치는 파동이기도 하며, 그 파동의 흔들림으로 인해 인간을 비롯한 모든 존재는 순간적으로, 실현 가능한 모든 경우의 수를 포함하는 수천 수백 가지의 자기자신으로 '확산'되었다가, 외부 관찰자의 개입 혹은 그밖의 다른 요인에 의해 절대 변치 않는 단 한 가지의 현실로 '수축'한다. (...이렇게 말해놓고 나니 전혀 간단하지가 않군)

이러한 확산과 수축은 우리가 미처 인식하지 못하는 사이에 무작위로 이루어지며, 의식의 힘으로 제어할 수 있는 과정이 아니다. 하지만 이러한 과정을 의식의 힘으로 제어할 수 있게 된다면? ...이것이 바로 본작의 핵심을 관통하는 사고실험의 기본 전제다. 이야기가 진행될수록, 처음에 중요한 것처럼 나왔던 캐릭터나 배경들은 점점 중요성을 잃게 되고, 급기야는 주인공마저도 아무런 영향력을 미치지 못하고 상황에 말려들게 되며, 결국은 파동함수의 수축으로 인한 세계(혹은 우주)의 변화라는 테마만이 남게 되는 것이다. (꽤 과격한 설정에 비해 결론이 너무 유보적이란 것이 아쉽다. 난 그레그 베어의 <블러드뮤직>처럼 모든 걸 다 뒤엎고 새로운 진화를 보여주는 결말이 될 줄 알았는데 말이지)

초반부부터 제시되어 현대의 컴퓨터 사용자들에게 매우 친근한 느낌을 갖게 만드는, '모드'라는 본작의 고유 설정도 특기할 만하다. 특별제조된 나노머신을 스프레이 형태로 코에 분사하면 뇌로 나노머신이 들어가서 뉴런을 재배열, 컴퓨터 소프트웨어와 같은 기능을 뇌 자체에서 수행할 수 있도록 해준다. 한마디로 머릿속에 필요한 유틸리티를 모두 갖고 다닐 수 있다는 얘기다. (물론 돈을 내야 하지만) 특수한 모드를 이용하면 감정을 조절하여 항상 평정을 유지할 수 있고, 특정 조직에 충성을 다 하게 할 수도 있다. 이런 설정을 통해 인간의 심리와 기계의 융합에서 생기는 갈등이라는, 어찌보면 사이버펑크에 가까운 주제를 탐구할 수도 있겠지만, 본작에서는 그다지 깊게 파고 들어가지는 않는다.

이러한 장치를 비롯하여, 본 작품에는 다른 SF에서 볼 수 없었던 특이한 설정이나 관점이 가득하다. 벌써 12년 전에 나온 작품임에도 이렇게 신선하게 느껴진다는 것은, 바꿔 말하면 나의 SF에 대한 패러다임이 아직 70년대에 머물고 있다는 반증이 되기도 한다. (그래서 좀 억울하다.) 난생 처음 보는 호주산 SF라는 점도 흥미를 끌 만한 포인트라 할 수 있겠다.

제목으로 사용된 쿼런틴이란 단어는 '격리 상태'를 의미하는 것으로, 버블에 의해 전 우주로부터 격리된 태양계 및 지구의 처지를 나타내는 것이지만, 사건의 시발점인 로라 앤드류스의 탈출 사건이 정신병원의 '격리병동'에서 일어났다는 점과도 연관이 있는 듯 하다.

전체 내용과는 별 관계 없지만 좀 황당했던 대목 두 개:

[뉴홍콩 건국에 미친 해외 투자가들의 영향에 대해 설명하는 대목(55쪽)]
'...특히 한국은 주체할 수 없을 정도로 늘어난 잉여자산을 흡수해 줄 프로젝트를 찾는 일에 혈안이 되어 있었다.'

......젠트리 리의 <라마> 속편들도 그렇지만... 한국은 꼭 이런 대목에만 나오냐;;;

[새 직장에 취직한 닉이 동료들을 소개하는 대목(122쪽)]
'...보안 요원은 네 사람뿐이었고, 이들 모두 구면이었다. 황 칭, 리 소룽(지하실에서 내게 약을 주사한 여자), 양 웬리, 그리고 류 화(아파트에서 나를 감시했던 사내)이다.'

......이소룡이 여자 이름이었던가... 아니 그보다도 왜 자유행성동맹 사령관 이름이 저기에? >_<


→리플의 양자역학!
by 잠본이 | 2004/09/24 10:00 | 대영도서관 | 트랙백(2) | 핑백(3) | 덧글(20)
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Tracked from 달의 끝을 보고 있었다.. at 2004/09/24 12:36

제목 : 골 아픈 쿼런틴
오늘 아르바이트를 가는 중에 산 책은 그렉 이건님의 쿼런틴이라는 SF 소설이었습니다. 여자 주인공으로 추정되는 인물과 로맨스 없고, 액션도 없었으니 (설정 상으로는 액션이 들어가도 좋았을텐데..) 하드 SF로 확정. 하여간... 다 읽어도 별 이해가 가지 않습니다. 스스로 평행우주를 만들어서 수십~수억개의 자기 자신이 있는 세상을 만든 후에 원하는 결과를 선택한다는 설정인데, 하여간 굉장히 골 아픈 작품입니다. 중간에 소설의 설정을 언급하는 부분은 너무 복잡해서 별 재미없었고, 나중에 추리......more

Tracked from 오오토리 학園 編입학許가 at 2005/05/29 16:23

제목 : Quarantine, 로켓맨, R is for ro..
쌀나라말로 된 거 읽으려다가 결국 귀찮고 돈 아까워서 도서관에서 한글책으로 빌려본 quarantine. collapse와 eigen[state|value]등에 적응하느라 힘들었다. -_- 책광고를 읽었을 땐 버블이 어쩌니 뒤얽혔니..도대체 뭔 소리야, 저게 뭔 상관이 있다는 거야..생각하면서도 permutation city를 읽은 경험으로 보아 희한한 생각으로 전개를 해나가겠거니..하고 읽어나갔는데 역시나. 결말은 좀 썰렁했지만 중간과정은 정말 재미있었다. (그러나 은하히치가이드가 어쩔 수 없이 떠올랐다. 완전 똑같은 개념이잖......more

Linked at 잠보니스틱스 : 체코SF걸작선.. at 2011/08/27 01:33

... 김창규 외 4인 -출판사: 행복한책읽기 현재까지 국내 SF독자들의 해외작품에 대한 선택지는 대부분 미국 작품에 국한되어 있으며, 약간의 일본이나 유럽, 호주(라고 해봐야 그렉 이건 정도지만) 작품이 간간이 소개되어 약간이나마 아쉬움을 달래주고 있는 형편이다. 애초에 국내 출판시장이 너무 협소한 탓도 있지만, 워낙 본류인 미국의 SF계열 작품 ... more

Linked at 잠보니스틱스 : 슈뢰딩거의 초.. at 2012/05/19 00:52

... ' 2005년 2월호에 재발표한 작품. 양자역학의 변칙적 응용에 의해 우리가 알고 있는 현실이 해체되고 주인공의 의식에 의해 새로운 현실이 구성된다는 설정은 그렉 이건의 (1992)과 비슷하지만, 오타쿠에 대한 차가운 시선과 계속해서 싸워 온 저자의 개인적 경험이 반영된 사(私)소설에 가깝다는 점이 독특하다. 영화관 스크린이 서로 다른 꿈 사 ... more

Linked at 쿼런틴 &#8211; 앤서블 at 2016/11/16 01:30

... 사내)이다.&#8217; &#8230;&#8230;이소룡이 여자 이름이었던가&#8230; 아니 그보다도 왜 자유행성동맹 사령관 이름이 저기에? &gt;_&lt; ※원문 작성: 2004-09-24 sf그렉 이건양자역학장편 Previous article Be the first to comment Leave a Reply 응답 취소로그인을 해야 댓글을 남길 수 있습니 ... more

Commented by Yggdrasill at 2004/09/24 10:55
저도 어지간히 하드SF를 좋아하긴 하지만 이 책은 상당한 지적 호승심(?)을 유발하더군요. 그 이론을 이해할려고 이궁리 저궁리 해가면서 즐겁게 본 책이라고 기억되네요. ^^
Commented by 작가 at 2004/09/24 11:12
구해봐야지!!!
Commented by 플루토 at 2004/09/24 11:24
아 정말 재미있게 봤었죠. 남편에게 순식간에 네타바레를 당해버렸지만... -_-
둘이 같이 읽기 시작했는데, 남편이 먼저 말하고 싶어서 좀이 쑤셔 난리더라구요. 그러더니 한마디 "이 책 양자역학 나와."
....나중에 네타바레인 걸 알고 콰직콰직콰직콰직. (그게 주제잖앗!!!!)
Commented by 191970 at 2004/09/24 11:27
어려워서 머리가 핑글핑글 돌았지만, 그래도 재밌던 책이에요.
Commented by rumic71 at 2004/09/24 11:44
뉴홍콩이면 제타?
Commented by 마스터 at 2004/09/24 11:49
다니던 대학 사학과의 장학금 스폰서가 망해서 보안요원으로 아르바이트를..[OTL]
알고 쓴걸까요? 작가 배경이 궁금해지는 대목이군요..^^;
Commented by mooni at 2004/09/24 12:35
전 소설을 볼 때마다 그 소설에 대한 그림을 그리곤 하는데,
쿼런틴은 좀처럼 영상으로 표현이 안되는 작품입니다..

아마 가장 큰 단점은 '모드'나 다른 여타의 소소한 배경이 아닐까 싶습니다.
주제가 중간에 바뀐다는 생각이 머리 속에서 떠나지 않습니다..
Commented by 잠본이 at 2004/09/24 12:43
여러모로 극악한 건 사실이죠. 평가도 둘로 갈리고.
1부와 2부의 차이가 거의 파우스트 1부와 2부의 차이에 맞먹는다는 게 또...;)
Commented by hansang at 2004/09/24 13:10
개인적으로 흥미로왔으나 지루했습니다.(말이 되는 소린가...) 추천하기는 어려운 작품이라 사료됩니다만...
Commented by poirot at 2004/09/24 14:17
딱 1/3보고 중단했습니다. 지루하고 졸려서...너무 딱딱한 sf는 맘먹고 읽어내야 할 듯 하더군요
Commented by 크바시르 at 2004/09/24 14:24
전 상당히 재미있게 보았습니다. 간만에 본 정통 하드SF였지요. "확장"과 "수축"을 인간의 의지로 조정한다...는 아이디어는 정말 상상도 못했었지요.
Commented by 地上光輝 at 2004/09/24 14:43
한국이 부자가 되었다는 이야기가 되는군요.
Commented at 2004/09/24 15:22
비공개 덧글입니다.
Commented by hongsup at 2004/09/24 17:16
확장과 수축을 맘대로 조정하는 인간들이 또 있었으니 그 이름하여 앰버 일족들!
Commented by 용당주 at 2004/09/24 17:20
저는 쿼런틴의 주인공을 '그러니까 졸라게 운이 좋아. 운을 자기가 콘트롤 할 수 있는 거야'라고 설명하곤 합니다.(..)
Commented by 잠본이 at 2004/09/24 17:57
문제는 그 운의 결과를 자신도 100% 알지는 못한다는 점이죠. (=_=)
Commented by Telperion at 2004/09/25 09:48
정말 양자역학에 대한 이야기가 좀 이해가 안되었죠..(확장하고 수축한게 나타난거라,,)
한번 다시 읽어봐야겠어요..
Commented by Astral at 2004/09/27 04:06
오래 전 글에 트랙백이 들어와서 놀랐습니다..^^
개인적인 사정으로 장기간 블로그를 비웠었는데.. 트랙백이 들어와 있었네요.
Commented by utena at 2005/05/29 16:20
소재가 아니라 주제.....촌철살인이십니다. ;;
Commented by utena at 2005/05/29 16:26
참 그러고보니 저도 리소룽과 양웬리에 당황을 -_- (이건 음모야)
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