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초인로크 세계설정 #7
■ 대(對) ESP병기 (3) ■

-해설: 오오야마 에이스케[大山英亮](히지리 프로덕션 매니저)
-1차출처: <시험에 나오는 초인로크>('월간 MEGU' 1996년 6월호, 세이지 비블로스, pp.124-125)
-2차출처: http://www1.u-netsurf.ne.jp/~suemura/locke/loo.html#CESP3
-해석: 잠본이(2010. 5. 27)

이번회에 처음 소개하는 것은 '사이코 퍼펫'이다. 이것은 지난회에 소개한 '사이코 스태프'를 발전시킨 것으로, 공격목표인 에스퍼의 ESP파를 흡수하여 공격 에너지로 전환하는 무기다. 원리상으로는 사이코 스태프와 완전히 똑같지만, '퍼펫'의 특징은 공격목표의 ESP 공격기술을 그대로 카피하여 그 위력만 증폭시켜 '되돌려준다'는 점에 있다. 예를 들어 공격목표인 에스퍼가 사이코 스피어 공격을 가하면 퍼펫도 즉각 사이코 스피어로 반격한다. 이 '받은 만큼 돌려준다'는 점이 제국시대 테크놀로지의 묘한 점이랄까, 좀 억지스러운 점이랄까...

한번 흡수한 ESP파를 재구축하여 다시 방출하는 식이기 때문에, 메카니즘 자체에는 상당한 부담이 걸린다. <마술사의 거울>에 등장한 시점에는 상당히 큰 사이즈라서 '대 ESP용 거대로봇'이라고 해도 좋을 정도였다. 로크를 상대로 한 전투에서 어느 정도 성과를 거두긴 했지만, 아니나다를까 과부하가 걸리는 바람에 파괴되고 말았다. (제국의 기술력은 거의 막무가내로 이런 물건을 만들어내는 식이기 때문에, 어찌보면 구소련 시대의 병기개발과 유사한 느낌이 든다.)

그후 개량을 거듭하여 점점 소형화된 결과 <샤트루즈>에서는 거의 인간과 같은 사이즈로 줄어들었고, 이윽고 <성자의 눈물>에서는 30센티미터 정도로 축소되었다. 상당한 시간이 지난 뒤에야 마침내 그 이름에 걸맞게 인형(퍼펫) 사이즈가 된 셈이다. 은하제국의 쇠퇴로 인해 한때는 기술적 진보가 정체되었지만, 신연방 시대에 들어서서 소형화, 고효율화가 진행되었다.

하지만 효율이 별로라고는 해도, 전선에 투입된 퍼펫은 그만한 수의 에스퍼 병력을 거느리고 있는 것과 마찬가지의 위력을 발휘하기 때문에, 대 에스퍼 전투에서는 절대적인 효과를 거두었다. 또한 사이코 스태프의 결점이었던 통상공격에도 비교적 강하고, 스스로 이동할 수 있기 때문에 유효범위를 옮기거나 적으로부터의 개별공격을 회피하는 것도 가능하다. 이리하여, 제국시대의 테크놀로지로 만들어진 대 ESP병기들 중에서는 가장 오래 살아남았던 것이다. (다만 보급률 자체는 ESP재머만큼 높지는 않았던 모양이지만)

그 다음에는 제국의 기술이 만들어낸 궁극의 대 ESP병기 'E버스터'에 대해서 알아보자. 제국시대 말기에 개발된 E버스터는 <황금 이빨>에 처음으로 등장한다. 이 장치는 초대형 빔포에 항성간 엔진을 덧붙인 듯한 거대한 원통형을 하고 있다. 겉보기에는 대 함대용의 병기처럼 생겼지만 사실은 '발광한 에스퍼의 뇌'를 인공적으로 증식, 거대화시켜 내부에 장착한 일종의 사이보그 함선이다.[*1]

{*1 - 은하컴퓨터 '라이거 1'이 황제에게도 알리지 않고 진행시킨 비밀 프로젝트에 의해 개발되었다. <에피타프>에 따르면 그 원형은 <송 오브 어스>에 등장한 생체통합형 우주선 '마우스'까지 거슬러 올라간다. 인간과 기계의 융합이라는 컨셉 자체는 인류의 우주진출 초기를 다룬 <사이버 제노사이드>에서 소개된 '사이버 기술'에 바탕을 두고 있는데, 실제로 <에피타프>에서는 위와 같은 형태의 장비를 '사이버 선(船)'이라고 호칭하고 있다.}

이 E버스터는 대구경 고출력의 빔포를 난사하면서 적에게 접근한다. 빔의 사정거리는 통상의 수 배에 달하기 때문에 우물쭈물하다가는 상대의 정체를 알기도 전에 이 빔공격의 먹이가 되어버린다. 게다가, ESP에 의한 자극(적의 직접적인 공격이나 투시능력에 의한 접촉은 말할 것도 없고, 단지 에스퍼가 근처에 다가오기만 해도 자극이 됨)을 받으면 과잉이라고 할 수 있을 정도의 자기방어본능이 발동, 강렬한 ESP파의 흐름에 의해 유효범위 내의 모든 에스퍼를 광기로 몰아넣으며, 표적이 된 에스퍼의 뇌를 파괴해 버린다.

대 ESP병기로서 거의 완벽에 가까운 E버스터지만, 생산비용이나 기술적 문제가 만만치 않고, 중핵부분이라 할 수 있는 '에스퍼의 뇌'(작품 내에 등장하는 E버스터는 모두 에스퍼인 우노트 대령의 뇌를 복제하여 증식시킨 것이다)를 입수하기도 어려웠을 뿐만 아니라, 뇌를 제공한 에스퍼의 적성 문제도 있었기 때문에, 실제로는 수 척이 건조되는 데 그쳤다.

이 병기가 대량생산되었다면 아무리 무적의 초인 로크라도 이길 방법은 없었을 것이다. <서를 지키는 자>에서 E버스터를 상대했을 때에도, 우연히 올릭가의 데이터로부터 우노트 대령의 존재를 알아내고 그점을 실마리 삼아 E버스터의 뇌수를 광기로부터 해방시켰기 때문에 살아날 수 있었던 것뿐이다. 만약 이것이 어디의 누군지도 알 수 없는 에스퍼의 뇌였다면, 로크는 진작에 끝장이 났을 것이다. E버스터는 현시점에서 불패(不敗)의 대 ESP병기인 것이다.

불패라고 하면 또 한가지, <성자의 눈물>에서 아후라가 사용했던 '수트'라는 것이 있다. 이것은 대 ESP병기라기보다는 '대 ESP 방어장치'라고 보는 편이 옳을지도 모른다. 왜냐 하면 수트 자체의 무기는 고압전류가 흐르는 채찍형태의 촉수(매니퓰레이터)가 붙어있을 뿐이고, 결정적인 살상능력은 없기 때문이다.

'수트'의 최대 특징은 상대의 ESP공격을 그대로 반사할 수 있다는 점이다. 사이코 스태프나 사이코 퍼펫의 경우는 일단 흡수한 ESP파를 다시 공격 에너지로 전환하여 방출하기 때문에 저절로 허용량의 한계가 생기지만, 이 수트의 경우는 이론상 한계가 없다. 어쨌거나 '거울'과 마찬가지로 공격을 그대로 반사하는 것뿐이기 때문에, 상대의 공격력이나 적의가 강하면 강할수록 효과가 커진다. (살인광 에스퍼 '에르나'에 대해서는 특히 유효했던 모양이다.)[*2]

{*2 - <허공의 전쟁터>에서 옥타비어스가 사용한 백병전용 수트는 이와 달리 상대의 ESP를 흡수하여 한 가지 형태의 공격 에너지로만 변환하는 방식으로, 원리상으로는 사이코 스태프에 더 가깝다.}

다만 로크 본인은 아직까지 이 수트와 직접 부딪힌 바가 없다. 아마도 <성자의 눈물> 이후 시대의 에피소드에서 이 이론을 응용한 장치와 맞설 것으로 예상되는데, 과연 어떤 식으로 싸우게 될지 흥미진진하다.

현재로서는 이렇다 할 결점을 찾아낼 수 없는 '수트'지만, ESP파를 반전시킬 수 있는 쉴드를 계속 유지할 수 있는 시간은 얼마나 되는지, 통상병기에 대한 내구성은 어느 정도인지 등등이 금후의 문제로 떠오를 듯 하다.

마지막으로, 이들 '대 ESP병기'의 총결산이라 할 만한 생물병기 'P96'에 대해서 알아보자. P96은 <쥬난의 아이>에서 과학자 아코 메디오스가 발명한 특수 바이러스로, 폭발적인 번식력을 갖추고 있으며 공기를 통해 전염된다. 보통 인간에게는 전혀 해가 없지만, ESP파에 접촉할 경우는 강력한 독성을 내뿜는다. 최근 화제가 되고 있는 '광우병'과 비슷하게 '광 에스퍼 병'이라 할 만한 증상을 일으키는 것이다. 이 P96의 독성은 즉효성이 강하여, 에스퍼가 이 바이러스에 한번 감염되면 십 수분 내에 뇌까지 침투하기 때문에, 변변한 치료도 받지 못한 채 죽음에 이르게 된다.[*3]

{*3 - 리메이크작인 <구원의 눈동자>에서는 '람타라'라는 기계장치가 P96의 역할을 대신하고 있다. 에스퍼의 체내에 침투한 뒤 초능력에 반응하여 폭발을 일으키는 나노머신 사이즈의 폭탄이라는 설정. 개발자도 '프레아 마이다스'라는 여성으로 바뀌었다.}

이리하여 다양한 타입의 '대 ESP병기'를 돌아보았는데, 애초에 물리적으로 말이 안 되는 존재인 '초능력'을 상대하는 만큼, 도무지 결정타가 잘 나오지 않는 듯하다. 하지만 로크를 비롯한 에스퍼들에게는 충분히 위협적인 존재라고 할 수 있다.
by 잠본이 | 2010/05/27 22:50 | 로크모험기 | 트랙백 | 덧글(2)
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Commented by 스킬 at 2010/05/28 00:10
곰곰히 생각해 보면 의외로 에스퍼 측에서 이런 병기의 방어기제로 쓸만한 병기가 등장하지 않았다는 것이 흥미롭군요.
Commented by sharkman at 2010/05/28 01:38
어쨌든 로크는 힘으로 다 부순다능.
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